クイズ世界はミーバイミーバイ
しんごとゆりの世界旅行。2007年7月31日から2008年12月半ばまでの旅の記録。
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センチメンタルジャーニー
イェレバンを離れ、アラヴェルディという谷あいの小さな町へやってきた。
宿はガイドブックに載っていた「アベティアンの家」へ。チェックインしてバックパックのカバーを外すと、上にあるポケットのチャックが開けられていた。その中には整髪剤と思われる泡がぶちまけられていて、記念にとっていたいろんな場所のチケットがグショグショになっていた。
犯人はすぐ予想がついた。アラヴェルディに来る時に乗ってきたワゴンで、僕らは前方の座席に座り、バックパックは後ろの座席の間に置かせてもらった。一番後ろの席には5人組の若い男たちが座っていたんだけど、途中、彼らは変な笑い声をあげた。「イヒヒヒヒ」みたいな、なんかいやらしい笑い方で、僕はなんとなく不快だった。休憩の時、その中の1人が「ユー・バック・グッド」とわざわざ言ってきた。その時は「なんだ?」と思っていたんだけど、このいたずらだったのだ。むかつく。
短いアルメニアの滞在の間に、もう2度目のいやがらせ。今までボッてくるやつとか嘘つきはいっぱいいたけど、こんなことは1度もなかった。アルメニア人は親切な人が多かったけど、若い男だけは、嫌な感じの奴らがちょくちょくいた。僕らの方を見てニヤニヤして、仲間に何か言って笑ったりしていた。何かバカにされているようで、何度かすげえ腹が立った。
いったい何なんだ。日本人が嫌いなのか。時々「チナ」(中国)と言われるから、中国人と思われているのかもしれない。いや、勘だけど、彼らは東洋人自体を見下している気がする。だけど、何でだ?
「くっそー、むかつくなあ。俺にいたずらすると警察沙汰になって、痛い目にあうぞ」と、僕はしばらく怒り狂っていた。だけど、それから30分後、僕の心模様は一変した。それは、突然訪れた恋だった。

「アベティアンの家」は阿部ちゃんというおばあちゃんが持っているアパートの一室を貸してくれていたんだけど、その同じアパートにすげえかわいい女子が住んでいた。僕がアパートの前で子どもとケンケンをして遊んでいると、2階の窓から彼女が声をかけてきた。
「ハロー。名前は何ていうの?わたしはヘレンよ。」
ズキューン。心臓に恋の矢が刺さった音がした。か・・かわいい。まさにアルメニアの最高傑作といった女性だった。
彼女は英語が話せなかったので、会話が難しかった。けど、何とか気を惹きたい。とりあえず、家から出てきて近くに来てほしい。
僕は部屋からウクレレを持ってきて、アパートの前のベンチに座り、そしてウルフルズの「ワンダフルワールド」を歌った。
思えばギターを始めたのも女子にモテたいがためだった気がする。しかし、今までそれでモテた記憶はない。しかし、僕はずっと信じてきた。「ギターが弾けるとモテる」と。今の僕はそれを信じることで今日を生きているといっても過言ではなかった。
今回はウクレレで代用だったけど、なんと作戦は見事に成功し、彼女はわざわざ着替えて家から出てきた。僕は調子に乗って、そのまま数曲歌った。ヘレンはそんな僕の姿を携帯のムービーでしっかり撮っていた。こ、これは、向こうも気があるのでは。
「カリンカ弾ける?」彼女は聞いてきた。
カ、カリンカだって?
「カリンカ」とはロシア民謡の名曲なんだけど、僕は高校の時、クラス合唱でこれを歌ったことがあった。
「カーリン、カカリン、カカリン、カマヤ、サドゥヤーガダマリン、カマリン、カマヤ」
ヘレンと一緒にカリンカを歌った。初めてカリンカが僕の役にたった瞬間だった。驚いたことに、周りにいた子どもたちも全員歌えて、カリンカの大合唱となった。ヘレンは歌がめちゃうまくて、僕の目を見て歌ってくれた。
ヘレンは20歳くらいかなと思っていたけど、聞いてみるとなんと16歳だった。
うーん、16かあ。これはやっぱ犯罪かなあ。いや、ギリセーフか。いやアウトか。うーん、こまった。
この旅には1つだけ目的があった。それは、真実の愛をみつけて、キスして帰国すること。
真実の愛に年齢なんて関係ねえ。そうだ、そんなの関係ねえ。僕はヘレンとキスして帰国するんじゃ!
僕はさらにヘレンの気を惹くために歌った。だが、町の子どもたちが集まりすぎて、ヘレンどころではなくなってしまった。近所の悪ガキがやってきて、「なあ、ウクレレ、俺にも弾かせてや、なあ」と言ってくる。そのうちヘレンも帰ってしまった。

翌日は曇り、世界遺産の修道院を観光して帰る頃には雨が降ってきた。
宿にもどるとヘレンは家の窓辺に座っていて、僕を見つけると手を振ってきた。どうやら僕を待っていたようだ。それから、アパートの前を通るたび、彼女は窓辺にいて、僕に手を振ってきた。僕も手を振り返す。だがやはり言葉の壁は大きく、それ以上のコミュニケーションが難しい。お互いの思いが通じ合っているだけにもどかしい。

その次の日も雨だった。7世紀に建てられたというオズン教会を観たあと宿にもどると、またヘレンが窓辺にいた。どうやら僕を待っていたようだ。雨が僕らの間に降り続けていた。いつものように手を振ったあと、僕は部屋に入るしかなかった。
出発は明日の朝。もう想いを告げるには今しかなかった。でも、どーする?どーすんの俺?
その時、雨があがったのに気がついた。アラヴェルディの町に久しぶりに太陽の光がさした。僕はウクレレを持って、またアパートの前のベンチに座り、サザンの「TSUNAMI」を歌った。ヘレンは僕をジッと見つめ、時々親指を立ててグッドと言ってくれた。2人の心が通っているのがわかった。でも、なぜかその後に彼女は窓を閉めてしまった。
これは意外だった。間違いなく彼女は僕を待っていたのだ。な、なんでだ!
考えられることといったら、まだ彼女には僕と日本へ行く決心がつかなかったということくらいか。しかし、それもそのはず、彼女はまだ16歳。松本伊代が「伊代はまだ16だから」と歌ってた16歳。その決断を迫る方が酷というものだった。
おそらく窓辺の隠れたところで泣いているだろうヘレンに僕は歌い続けた。

見つめ合うと素直におしゃべりできない 
津波のようなわびしさに I know おびえてる
めぐり会えた時から魔法がとけない 
鏡のような夢の中で 思い出はいつの日も雨


アラヴェルディを発つ日、ここ数日の雨がウソのような快晴だった。後ろ髪を引かれながらも、この日僕はグルジアに向かった。
こうして僕の津波のような恋とアルメニアの旅が終わったのだった。

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ヘレン
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ヘレン
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ヘレン
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アラヴェルディ
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10世紀に建てられたハグパット修道院
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7世紀に建てられたオズン教会
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石造りの教会の中は遺跡ちっくでかっこよかった。石の間からも草が生えてたりして、またかっこよかった。
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Mr.アダンとキリキア
アルメニアの首都・イェレバンでの日々も1週間が過ぎた。カメラ事件で気分が沈みがちだったけど、アルメニアの人々の優しさがそれを癒してくれた。
世界遺産のゲガルド修道院へ行く時にヒッチしたバスには、親子遠足の一行が乗っていて、えらく僕たちは歓迎された。乗って早々コップにウォッカを注がれ、「飲め飲め」と催促された。イッキにそれを飲み干すと、「ウォー!」と車内中から歓声があがった。子どもたちもどんどん持ってきたおかしをくれ、着いてからもみんなから写真を一緒に撮ろうとせがまれ、別れの時はずっと手を振ってくれた。まるで有名人のようだ。
帰りは1時間ほどバス停まで歩いたんだけど、途中で出合った人たちがさくらんぼをくれた。それを食べながら歩いていると、またさくらんぼを持ったおじさんが現れ、僕らにくれた。チェリーは甘酸っぱくて青春の味がした。

でもやっぱり最高だったのは、前々回のブログにも登場した「アルメニアのひろし」ことMr.アダンだ。
ある日ある店で、ヒンカリというショウロンポウに似た料理を食べていると、いきなりアダンが現れ、僕らの勘定を支払うと、「この前のカフェで」と言って、すぐ店を出て行った。前にさんざんおごってもらったカフェに行くと、アダンの歓待が再び始まった。アプリコット、チェリー、イチゴ、ビール、そして「寿司」の話題が出ると、どこからか魚の燻製も買ってきてくれた。
アダンはさっきのヒンカリ屋さんより、このカフェをひいきにしているようで、「もうあのヒンカリ屋には行くな。ここで食え。ホットドックでもビールでもコーヒーでもアイスでも何でも食え。俺が全部払ってやる。」と言う。まるで僕らのパトロンである。しまいには「リダの家(今泊まっている宿)を出て、うちに泊まりなさい。」とか、「よし、今度ダンボールいっぱいキリキア(アダンの好きなビールの銘柄)を詰めて、日本に送ってやる。ヒューンとな」とか言ってくれる。どこまで本気なのかよくわからない。でもうれしかったのは、前回渡した僕らの住所を書いた紙を、胸ポケットに入れておいてくれたことだった。
アダンは友達もたくさんいて、1人また1人と宴会に加わった。僕らが「明日ゲガルド修道院へ行く」と言うと、「よし、それじゃあ明日はみんなでゲガルドへ行こう。車でドライブだ!」とアダン言い出し、翌日の11時にカフェで待ち合わせて、みんなでゲガルド修道院へ行くことになった。
アダンは明日のお出かけの前に僕の髪とヒゲを何とかしたいみたいだった。「髪、チョキチョキ、ヒゲ、シャーシャー、グッド」とジェスチャーで伝えてくる。そして、驚いたことに「これから美容院に行こう。服も買おう。」と言い出した。もちろん俺が払うから、と。なんだ、シンデレラボーイか?残念ながら(幸い?)すでに美容院は閉まっていて、明日少し早めの10時に待ちあせて髪を切りに行こうということになった。翌朝、約束どおり10時にカフェに行くと、アダンは来ておらず、結局それから2時間待ったけど、昨日のメンバーの誰一人として現れなかった。飲み会での約束なんてそんなものなのかもね。結局、その日はどこへも行けず、さらに翌日、僕らは自力でゲガルド修道院へ行ったのだった。
結局アダンと会うことはそれ以降なかった。ほんとめちゃくちゃおごってもらったので、もっとちゃんとお礼が言いたかったなあ。イェレバンを出る日、みんなで撮った写真を現像してカフェのおばちゃんに渡した。
グッバイ、Mr.アダン!キリキア楽しみにしてるよ。



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Mr.アダンと仲間たち
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ヨーグルトに炭酸水を割った飲み物。めちゃまずかった。
アルメニアではミネラルウォーターと書かれてあるペットボトルを買うと炭酸水だったということがたびたびあった。というか、ちゃんとミネラルウォータだったことは1回しかない。ただいま4階連続炭酸水を当てている。こっちの人は水代わりに炭酸水を飲んでるみたい。
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中央広場の噴水では、夜10時ごろから水と光と音楽と映像のショーが行われていた。普通にお金がとれるようなショーで、なかなか楽しかった。いい年のおっちゃんとおばちゃんが抱き合ってずっとショーを見てて、なかなかすばしいな、と思った。
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ゲガルド修道院
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聖母降臨!
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Canonのカメラの死?
前回のブログの更新が済み、ゆりが終わるのをネットカフェの外で待っている間、ちょっとした段差に腰掛け、買ったばかりのCanonのカメラでイェレバンの町、人を撮っていた。インドのキャメルサファリでニコンのデジカメが壊れて以来、ずっと自分のカメラが欲しいと思っていたので、今は我が子のようにCanonのカメラが愛しかった。
使いたくてしょうがないので、ムダにシャッターを切っていたんだけど、悲劇は突然起こった。
バシャーン!
いきなり頭の上に水が降ってきた。いや、水じゃない。何か白い液体がベットリと体中に付いている。パッと上を向くと4階建てのアパートの窓があった。どうやらそこから液体を落としたらしいが、人影はなかった。
僕はすぐにまたパッと手元を見た。そう、カメラである。今は命の次、いや命より大切なCanonのカメラにも白い液体が降りかかっていたのだ。
「Canonが死んだ!」
僕は動転し、とりあえず電源を切らないとと思い、ボタンを押した。が、レンズの伸び縮みする筒にもたくさんかかっていたので、それが縮みカメラの中におさまると、液体も一緒に中に入ってしまった。
「オーマイゴット」
僕はまた電源を入れ、汚れていないTシャツの裏側でカメラに付いてる液体を拭いた。ベトベトしているうえに、ボタンの周りの隙間に入ってしまったのはどうしようもなかった。シャッターを切ってみると一応ちゃんと撮れていた。致命傷にはなっておらず少しホッとするが、いかんせんまだ買って5日目のおニューのカメラである。怒りは当然この得たいの知れない液体をかけた奴に向かった。
「おい、出てこいや!」
僕はアパートに向かって日本語で叫んだ。2、3、4階のどこかの窓からかけたのに違いなかった。しかし、いくら叫んでも誰も出てこない。それでも僕は何度も何度も叫び続けた。犯人にはもちろんだが、僕は近くにいるアルメニア人にもこの非常事態を伝え、誰かしらの協力を得たかった。一緒にかけた奴を探してくれるかもしれないし、ポリスに連絡してくれるかもしれない。しかし、その期待もむなしく、誰も僕に声をかけてはくれなかった。白い液体まみれの僕の異様な姿に驚きジーと見ていくものの、素通りしていく。ベビーカーを押した若い夫婦には、子どもが起きるでしょと「シー!」と言われてしまった。今までの国々なら野次馬たちが群がってくるのが目に見えてるけど、ここはやはり人の種類が違うようだった。
白い液体は頭、服、腕にベットリと付いていた。ワックスのようだけど、それほどニオイがない。だんだんと乾いてゆき、カピカピになっていった。
僕はしつこく「おい、出て来い」と叫んだけど、やはり誰も現れなかった。見事な命中と白い液体、そして謝りに来ないことを考えると、やはりわざと僕を狙ってかけたんだろう。しかし、なぜ?
僕は一瞬、これはアルメニアのゴッドの仕業かもしれないと思った。ここ数日、僕の美女への隠し撮りにお怒りになって、美女とエロスを司るゴッドが僕に天罰を与えたのかもしれない。「うちの美女になにをする」と。
30分くらい経ちゆりがネットカフェから出てきた。だいぶ乾いてしまったけど僕の異様な姿に驚く。証拠にとゆりの持っていたデジカメで数枚僕の写真を撮った。
白い液体というとこが悪質だったし、かなり頭に来ていたので、このままうやむやにするつもりはなかった。とりあえずポリスを呼ぼう。
若い女の子がようやく声を掛けてくれたので、事情をジェスチャーで説明し「ポリスを呼んでほしいんだ」と頼むと、「ここのポリスはやってきてくれない」と言って、近くにある警察署の場所を教えてくれた。
教えられたとおりに15分くらい歩くと警察署があり、そこの男たちに事件のあらましを説明した。が、誰も英語を話せない。ある男性の娘が英語を使えたので、電話で彼女に通訳してもらい、ようやく事情を伝えることができた。ポリスを動かすため、「カメラは壊れた」と言っておいた。
その後4人の若い刑事と車に乗って現場に戻った。僕らに「車で待っているように」と言って、彼らはアパートの中に入っていった。15分くらいして刑事たちは帰ってきたが、やはり誰がやったかはわからなかったらしい。僕も、自白はしないだろうと思っていたので、別に落胆はなかった。もう夜の10時を過ぎていたので、「明日の11時にまた警察署に来なさい」と言われ、この日は帰された。
「旧ソ連の警察はくさっている」と聞いていたので、この日警察が一応動いてくれ、犯人をびびらせてくれたことに僕は少し満足した。カメラは望遠を操作するボタンに液体が入り込み、少しバカになっていたけど、幸い使えないことはなかったので、まあもうこの事件のことはいいかな、と思い始めた。ただ、シャワー屋さんの営業が終わっていて、髪の毛がガビガビに固まったまま寝ないといけないのには少しまいった。

翌朝、シャワー屋で体を洗い、11時にまた警察署を訪れた。僕は海外旅行保険の携行品を掛けていたので、今日はもしもカメラが壊れた場合に保険を申請するため、ポリスレポートを書いてもらうつもりだった。カメラが動いているとやっぱりちょっとまずいので、充電池が切れた状態にしていった。
しかし、警察署には昨日僕らに関わった人間が1人もおらず、引き継ぎもされておらず、また1から事件を説明しないといけなかった。しかもまた英語が話せる奴がいないし、僕の服もきれいになっているものだからどーしようもない。ゆりが撮ってくれた僕の写真を見せるも、おもしろがるだけで話にならない。
しばらくたってからようやく英語が話せる奴が現れた。しかもそいつは次のようなことを言う。
「お前、昨日メトロで見たぜ。いっぱい白いの付けて、ひでー格好していたな」
なんと昨日帰りに乗ったメトロに乗り合わせていたのだ。こいつのおかげでようやく事件のことを伝えることができた。「ちょっと待っていてくれ」と言って、彼らは去っていった。
僕らはそれから1時間以上待たされたが、誰も何も言ってこなかった。またさっきの英語を話すやつがいたので「いつまで待つんだ」と聞いてみると、やっと初めて僕らのことを誰かに言ってくれたみたいだった。おいおい。
ようやく通された部屋では、まったく英語が話せない人がいて、また1から説明しないといけなかった。どんどん新しい奴が入ってくるんだけど、昨日の奴らが1人もいない。何回も何回も同じ説明をさせられた。やっぱこいつらダメだ、と失望。
ようやく英語が話せるちょっと警察っぽい怖そうなおっさんが来たので、また説明。そして「ポリスレポートを書いてくれ」と頼んだ。しかし、彼は「それくらいではカメラは壊れない」「乾いたら直る」だとか、「それがどーしてその白い液体で壊れたといえる。雨で壊れたかもしれない」などと言い、僕らの相手になってくれない。僕の写真を見せるとようやく納得したようだったけど、「ここは犯罪をあつかうところだ。これくらいのことではポリスレポートは書けない」と言われてしまった。
そして僕らはまた別の部屋で、太った刑事と一緒に待たされた。もうこれ以上いても時間のムダに思えた。「もう帰ろうか」とゆりと話していたら、また事件の現場に行くという。「昨日行ったんだよ」と思いつつ、太ったのとムキムキの刑事と一緒に現場に向かった。
現場に着くと、刑事たちは「一緒に来い」と言い、僕らをアパートに連れて行った。2階の家を素通りして3階の家のドアをノックした。僕は、あの命中のしかたからいって2階のやつじゃないかなとにらんでいたから、どうして2階をとばすのかと思った。しかし、3階の家のドアが開き、中に入ると、びっくりすることが待っていた。
そこの家は改装工事中で、若い兄ちゃんと中年のおっさんが働いていた。なんと、若い兄ちゃんのズボンには、昨日の僕と同じような白い液体の跡が付いていた。液体を落としたと思われる窓を見てみると、やはり2センチほどの白い液体の跡が、窓の外側に付いていた。セメントか何かだったのかもしれない。2人の男は「いや知らない」と首を横に振っていたけど、それには力がないように思われた。間違いない。こいつらだ。あっけなく犯人が見つかって、僕は少々戸惑った。もう別に彼らに対する怒りはなかった。
結局その2人は警察署に車で連行され、僕らは歩いて帰らされた。

警察署に着くと、また太った刑事と一緒に待たされた。「カメラいくらだった?」と聞いてくるから「400ドル」と答えた。
しばらくすると、その部屋で会議が始まった。4人の男たちがいたけど、雰囲気からしてここのお偉いさんたちらしかった。何かが決まったらしく、僕に携帯が渡された。電話の向こうには英語が話せる人間がいるらしく、通訳してくれるみたいだ。
電話の相手によれば「これから一緒にCanonの店にいって直してもらおう。キミたちはお金は払わなくてもいい。」と言う。これには焦った。カメラが動くのがばれてしまう。うーん、ピンチ!
しかし、どうやらアルメニアにはCanonの店がなかったようで、その話はなくなった。
次にこういう提案がなされた。
「この事件で400ドルは負担が大きい。300ドル払うのでその金で新しいのを買ってくれ。その代わり壊れたカメラを渡してもらう。」
「誰がお金を払うんだ」と聞くと、「例の男だ」と言う。ここでようやく2人のどっちかが、または2人が自白したことを知った。そして彼らが弁償することも。
この時、僕は犯人たちに同情していた。300ドルはかわいそうだ。それに何と言ってもカメラは動くのだ。
僕は次のように答えた。
「300ドルじゃ買えないんだ。しかし、400ドルではでかすぎる。だからもうお金は要らない。俺は保険に入っているから、ポリスレポートを書いてくれれば、日本の会社が払ってくれるんだ。」
「300ドルでいいじゃないか」
「いや、だからもうお金はいいんだ。ポリスレポート書いてくれ。もし書けないなら、もう何もしてくれなくてもいい。」
これには向こうが驚いた。
「何もいらないのか。ポリスレポートがないと保険はおりないぞ。なんでだ。300ドルもらったらいいじゃないか。」
僕は何とかこの場を逃げたかった。
「いや、300ドルじゃ足りないんだ。だからもういいんだ。このカメラはまだ買って1年たってないから、Canonが補償してくれるかもしれない。」
この説明は苦しいことはわかっていたけど、犯人たちに払わすわけにはいかないので、僕も必死だった。
すると、ポリスたちは「わかった。400ドル渡すから、それでいいだろう。新しいのを買ってくれ」と言い出した。僕は混乱した。
「いや400ドルは要らない。Canonが補償してくれるから」と言い続けた。
「俺たちに何をして欲しいんだ」と向こうも少しキレている。
「ポリスレポートだ。その他は何も要らない」
しかし、ポリスたちはどうしてもレポートは書きたくないみたいで、
「400ドルの何が不満なんだ」と言ってくる。
「だから補償があるからもういいんだ」
ここでゆりが「あまり補償、補償というと、どうして警察に来たのかということになるよ。ここは400ドルもらって帰るべきだよ」と言う。確かにその通りだった。このまま何ももらわないで帰ることは、今まで動いてきた彼らが許さなそうだった。
仕方なく「わかった。400ドルもらおう」と言うと、すぐに1人のポリスが財布から400ドル出して、僕に渡した。そして一件落着とばかりにポリスたちはみんなで握手を交わした。カメラは犯人に渡すというので、ポリスにあずけた。

結局カメラが壊れたとウソをついて手にした400ドル。これはかなり精神的にまいった。こっちの人からしたら400ドルは僕ら以上に高い金額のはず。
それに事件のことは何もわからないまま。わざとだったのか、ミスだったのか。わざとだったらなぜそんなことをしたのか。
今回の事件はさすがに「俺、なんで旅してるんだ。」とヘコみ、初めて日本に帰りたくなった。
とにかく、そんなことがあって、お気に入りのCanonのカメラはたった5日で僕の手から離れていったのだった。



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酒とアデンと男と女
今いるとこはアルメニアの首都イェレバン。
町はきれいで花屋やパン屋が多く、少しヨーロッパを感じさせる。若いカップルが手をつないで歩き、カフェではおっちゃんたちが昼間からビールを飲んでいる。ここ数ヶ月、インドやイエメンなど、宗教の戒律の厳しい国を旅してきたから、このイェレバンの人々の様子にやけに「自由」に感じた。
アルメニアは世界で最初にキリスト教(アルメニア正教)を国教とした国で、世界遺産にもなっている古い教会などがいくつかある。敬虔なクリスチャンが多いかは知らないけど、酒と女性があちこちで見られるというのはいいもんだと思った。まあ、日本じゃ当たり前なんだけど。

前回にも書いたけど、アルメニアはほんと美人が多い。最初はイエメンとのギャップのせいかなとも思ったんだけど、どうやら「世界一美人の国はどこか?」という男性にとっては大変重要な論議には必ず挙がってくるほど、アルメニアは美人で有名みたいだった。(「リダの家」の情報ノートの多数書かれてあった)
ハーフに美人が多いのは有名だけど、ここもロシア、ヨーロッパ、アラブに囲まれているので、そういった要素があるんだろうか。世界遺産のエチミアジン大聖堂を見に行ったときにバスで一緒になった女性は、滝川クリステルもびっくりの美人で、ニュースキャスターにしたら人気が出るだろうなと思い、思わずまた隠し撮りしてしまった。もう完璧犯罪者である。
今は気候もよく、露出のはげしい服を着ている女性が多いので、ほんと少し街を歩くだけでもむだに楽しくなってしまう。ミニスカートやワンピースがかわいい。胸が大きいものだから、胸元が広く開いている服を着ている女性なんかは、おっぱいがユラユラ揺れていて、こちらは大変困ってしまう。「ボインキラー」というブルーハーツの名曲を思わず口ずさむ。

さて、女性はこんなにも美人となると、男性もさぞかしと思うのだが、女性と比べてあまりイケてない。まるでどこかの夫婦みたいに。まゆ毛がつながっている奴がやけに多いし、前髪も揃ってたりする。服も全然おしゃれじゃない。当然町ではぶ男と美女のカップルをよく見かける。いやあ、この国の男どもは幸せだなあ。

夜(といっても10時まで明るい)、同じ宿の旅人とコニャックを飲みながら話していると、当然のように美人論議となった。僕以外の2人の旅人(男)は、もう世界中を旅してきたベテランパッカーで、アルメニアに美人が多いのは認めるものの、「でも僕は隣のグルジアの方が美人だと思いますね」とか、「いやいや、東欧の方が美人ですよ。ホニャラニャ(忘れた)なんかはみんなスタイルも抜群でね、もうリカちゃん人形ですよ。もうびっくりしますよ。」と自分の意見を主張。結局のところ、美人と思うかどうかなんて自分の主観、好みによるので、この議論は永遠と続くのだった。


アルメニアは美人の他に、ちらっとさっき書いたけど、ブランデーのコニャックの産地としても有名だった。僕はコニャックなんて一度も飲んだことなかった。ゆりは「コンニャクみたい」と言って、旅人から失笑を買っていたけど、とりあえず物は試しと買って飲んでみた。アルコール度数が40度あったけど、案外飲みやすくグイグイ飲めてしまう。味はウィスキーと似ていた。(詳しい人が聞いたら全然違うよと言われそうだ)強いだろうからと小さめのボトルを買ったけど、すぐに無くなってしまった。さすがにいい気分ではあったけどね。

町にもコニャックをはじめ、たくさんの種類の酒が売られていた。どうやらかなり酒好きの国みたい。ちょっとした軽食屋さんにもビールサーバーがあり、300ダラム(100円くらい)で生中が飲めてしまう。ある店で中東の薄焼きピザと言われるラマジュとビールでやっていたら、近くの席で飲んでいたおっちゃんたちが僕らにウォッカをご馳走してくれた。これも40度あるんだけど、一気にグイッとやるのがこっちの飲み方みたいで、意を決して一気。うん、コニャック同様飲みやすい。もっと喉が熱くなるかとおもったけどそうでもない。おっちゃんたちも無意味に喜んでいる。しかしさすが40度。ビールも飲んでいたこともあり、すぐに気持ちよくなってしまった。
普段ケチケチ節約して旅している僕らだけど、酔ってしまえばどうでもよくなり、「次いくぞー!」と飲み屋をはしご。そこでも飲んでいたおっちゃんたちがビールを何杯もおごってくれた。酔っていることもあり、この時点で僕のアルメニアの印象は一気に星7つになる。
おっちゃんたちとは酔っ払いどおし、言葉が分からなくても交流できた。それに「サムライ」「ハラキリ」など外国人が日本と聞いたらいいそうな定番の言葉を知っていた。定番だけど、「ハラキリ」なんかはこの旅で言われたのは初めてだ。アルメニアと日本とはえらく離れているけど、ここは旧ソ連だったので、あるおじいちゃんなんかは「俺のじいさんは日露戦争で戦ったぞ」とか「北海道の北方領土の問題は今どうなってるんだ。」などという会話が飛び出した。あと「アキラクロサワのムービーは最高だ」とも言っていて、「世界の黒沢」を実感した。

久しぶりのお酒ということもあって、この夜はほんと楽しかった。いきなりでかい声を出す人間もいないし、何か悪いこと企んでるんじゃないかと心配することもなかった。それでいて、先進国や都会人にない(偏見かな?)人なつっこさやあたたかさがあり、とっても居心地がよかった。
この場にいたアデンというおっちゃんは、僕らの料理を全部払ってくれたうえ、さらにもう1つカフェに連れて行ってくれ、ビール、アイスクリーム、ケーキ2つずつ、さくらんぼをご馳走してくれた。こんなに大丈夫かなとこっちが心配したけど、なんだか宮古島に住んでいる歩の叔父のひろしさんを思い出したよ。人がいいとことか、後で奥さんに怒られるんじゃないかなってところが。
Mr.アデンはまったく英語を話せなかったので、ひたすらアルメニア語とジェスチャーでなにかを話してくれた。たぶん「いつでも電話してくれ。また何でもおごってやるから」と言って、僕らのノートに電話番号を書いてくれた。いったいどうやって電話で会話するのかな?と思ったけど、彼の優しさが染みて、うれしかった。アデンは帰りにお土産と言い、またビール2本持たせてくれた。彼、絶対奥さんに怒られるわ。

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アララト山は「ノアの箱舟」が着いたといわれる伝説の山
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エチミアジン大聖堂
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Mr.アデン

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アルメニア到着 
6月1日
楽しかったイエメンを発ち、再びアラブ首長国連邦へ。今回もトランジットの1泊だけ。(前回はエアアラビアのせいで2泊だったけどね。)1ヶ月前と同じホテルに行くも20ディルハム(600円くらい)値上がりしていて170ディルハム(5000円くらい)になっていた。ショック!この旅の宿の最高値更新。インドやイエメンで10円単位をもめて交渉していたのがバカみたいに思える。
気持ちが少し大きくなったので、シャルジャのセントラルマーケットでCanonのカメラを購入。1270ディルハム(3万8千円くらい)。2ギガのSDカードとカメラケースが付いて喜んでいたんだけど、後でケースがカメラのサイズと合っていないことに気付く。かなりむかつく。

6月2日
夕方5時のフライトだったので、ドバイにあるバージュ・アル・アラブという高級ホテルを見に行く。1番安いのでも20万、高いのだと100万以上するという7つ星ホテルだ。目の前にあるジュメイラビーチホテル(ここも安くても10万円。あほか!)のプライベートビーチからの眺めがいいとの情報を得たので行くも、従業員に呼び止められ部屋番号を聞かれる。泊まってないことがわかると「100ディルハム(3000円くらい)払え」と言う。無料だと聞いていたのに。仕方なく引き返すも、未練がましく従業員の方を見てると、彼は他の客には何も言ってない様子。つまり、僕らの外見で宿泊客じゃないと判断したわけか。悔しいが大正解!チクショー!
少しホテルの中も通ったけど、ピエロが風船で犬やら花やらを作っていて、その近くでは白人の子どもが風船帽子をかぶり、手にも動物の形の風船を持ってえらくはしゃいでいた。ラオス、チベット、インドなど、これまで出会ってきた国の子どもたちと明らかに住んでる世界が違っていて、何だかすごくびっくりした。そういう僕も、このホテルでは明らかに場違いな人間だったのだが・・・。

飛行機は夜9時過ぎに無事アルメニアの首都・イェレヴァンの空港に到着した。驚いたことにまだ外は明るかった。アルメニアは緯度が高く(緯度が高いと夏は日が長く、冬は日が短いんだよ。)、今は1年で1番日が長い6月。しかも、今はサマータイムというものを実施しているみたいで、普段より2時間も時間を進めているようだった。結局暗くなるのは夜10時過ぎというわけわかめの状態だった。

さて、イミグレーションで入国審査を受けたのだが、審査員のお姉さんがえらく美人だったのに驚いた。髪にボリュームがありゴージャスな感じで目が色っぽい。パスポートの僕の坊主の写真を見て、「どーして髪切らないの?」と艶やかに言ってくる。私が切ってあげようかしら?もちろん2人っきりで、と暗に伝えているようだった。
さらにアルメニアの通貨ダラムを得るため両替屋に行ったのだが、そこのお姉さんもかなりの美人だった。メガネが知的な印象を与え、やはり色っぽい。さらに驚いたことに胸がスーパーカップ1,5だった。僕の見たところFカップというところか。おいおい、アルメニアは美人の国なのか?と、僕は異常に興奮していた。それもそのはずで、この1ヶ月間、まともに女性の顔を見ることができず、「見てえ、見てえ」と思い続けていたのだ。顔や髪の毛を見るだけでもうれしいのに、それが美人でボインときた!まさに盆と正月とみどりの日が一度に来たという感じなのだ。これはたまらん。

タクシーで町の中心部へ。調べていたお目当ての安宿は夜の11時ということもあり見つからず、仕方なく欧米人に人気だというエンボイホステルへ。しかし驚いたことにドミで1人8500ダラム(2850円くらい)。2人だと5700円だ。2日続けて最高値更新。ショック!

6月3日
朝、ボディーソープを買うために近くのスーパーに行くと、ミニスカートの制服の女の子が2人働いていた。2人とも美人!足きれい!おいおいおいおいおい!テンションが上がる。
この日は「リダの家」という宿に引越し。ドミで1人1000ダラム(330円くらい)。ここは宿というより家の1室を外国人に泊まらせているという普通のお家だった。リダばあちゃんをはじめ4世代が暮らして、何だかホームステイしている気分。庭にはさくらんぼがたくさんなっていていい感じ。勝手に食べたけど酸っぱくてあまりおいしくなかった。シャワーがなかったけど、近くにシャワー屋さんがあり、1時間1000ダラム(330円)で使えた。シャワー代入れても宿泊代千円くらいで、やっと落ち着ける場所を見つけた感じだ。
この日は地下鉄で中心部へ行き、路上カフェに入り、通り行く女性を隠し撮りして過ごした。そんなわけで、新しいCanonのカメラにはアルメニア女性でいっぱいなのだった。

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リダばあちゃんとひ孫
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この直後 この犬に襲われた
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隠し撮りしている間に旅も10ヶ月が過ぎた。気がついたことはみんなお尻も大きい。
この1ヶ月で使ったお金   84357円 + 飛行機代71919円 + カメラ代38000円
訪れた町   デリー、シャルジャ、ドバイ、サナア、サユーン、シバーム、コーカバン、スーラ、タリム、ハジャラ、ジブラ
訪れた世界遺産   サナアの旧市街、シバームの摩天楼
食べたメロンの数    20個


これクリックすると美人になるよ。




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